Una forte passione verso la stampa 3D industriale

EOS celebra quest’anno il 30esimo anniversario dalla fondazione. Nata nel 1989 da Hans J. Langer, l’azienda dà forma al mondo del manufacturing con soluzioni innovative. Inizialmente utilizzata solo per la prototipazione rapida, la tecnologia di Additive Manufacturing, oggi, viene impiegata sempre più frequentemente dalle aziende in tutto il mondo per soddisfare diversi bisogni legati alla produzione in serie.

di Giovanni Sensini

“Con una base installata di quasi 3.500 sistemi di stampa 3D industriale, EOS è il fornitore numero uno al mondo di soluzioni di Additive Manufacturing (AM)”, afferma Adrian Keppler, CEO di EOS. Il percorso che ha portato l’azienda al successo è caratterizzato dallo spirito pionieristico, dal coraggio e dalla forte motivazione volta a migliore la vita delle persone attraverso la tecnologia. Al momento della fondazione dell’azienda, il 24 aprile 1989, Hans J. Langer aveva una visione chiara: produrre oggetti tridimensionali direttamente da dati CAD grazie alla tecnologia laser, per ciò che all’epoca era considerato il nuovo mercato emergente della prototipazione.

In equilibrio tra innovazione e costanza
Mentre i primi tempi dalla fondazione dell’azienda erano caratterizzati dalle tecnologie di stereolitografia, dal 1997 EOS si è concentrata esclusivamente sulla sinterizzazione laser. All’epoca, si trattava di una decisione ambiziosa e della strategia giusta da seguire, come volutosi dimostrare. Il processo di produzione fondato sull’utilizzo delle polveri è particolarmente adatto per l’attuale, e in crescita continua, mercato delle applicazioni in serie, sia in termini di qualità e riproducibilità, che in termini di velocità e costi di produzione.
Un ulteriore fattore di successo è legato al fatto che EOS è stata in grado di offrire sistemi AM per la produzione di polimeri e metalli fin dall’inizio, nonché i materiali, i processi e il software su misura per soddisfare questi sistemi per risultati ottimali. Per supportare ulteriormente le aziende nell’uso della tecnologia AM, nel 2015 EOS ha fondato la sua unità di consulenza Additive Minds. Con oltre 300 progetti di successo, gli oltre 100 esperti di Additive Minds sono tra i consulenti AM di maggior successo a livello globale.
Ad oggi, EOS conta oltre 1.200 collaboratori in tutto il mondo, mentre il team del fondatore contava originariamente solamente quattro persone. EOS è a conduzione familiare ed indipendente, con valori ben definiti che formano le basi della cultura aziendale.

Delineando il futuro del manufacturing
Le potenziali applicazioni della stampa 3D sono praticamente infinite in quanto è in grado di supportare la produzione di parti flessibili, leggere e stabili, fabbricabili impiegando il minimo indispensabile in termini di materie prime. La tecnologia e il know-how di EOS sono utilizzati in diverse industrie e applicazioni: dalle componenti di risparmio di carburante nel settore dell’aviazione, ai pezzi di ricambio per autobus e treni, fino alle protesi in ambito medicale create su misura per ogni paziente.
L’uso sempre maggiore della tecnologia AM all’interno degli scenari di produzione seriale è legato alla necessità di integrare questa tecnologia in ambienti di produzione pre-esistenti.
L’obiettivo è quello di garantire processi produttivi altamente flessibili che combinino in modo ottimale la stampa 3D industriale alle tecnologie convenzionali nella fabbrica digitale – un percorso di sviluppo che EOS porta avanti in maniera attiva.
“L’istituzione di piattaforme per processi completi di produzione in digitale è un obiettivo fondamentale che ci poniamo di raggiungere nei prossimi anni”, sottolinea Keppler. “Non si tratta solo di fornire le giuste soluzioni di stampa 3D, ma di valutare, pianificare, impostare e ottimizzare le celle di produzione AM per sfruttare tutti i vantaggi e le possibilità offerte dal digitale”.

La combinazione di diverse competenze per un interessante ecosistema
Fondato e ampliato negli anni da Hans J. Langer, l’ecosistema EOS è una rete multi-livello di investimenti dell’azienda, la società AM Ventures e diversi partner esterni, e supporta anche lo sviluppo di promettenti start-up.
La collaborazione tra le varie aziende combina allo stesso tempo diverse competenze per consentire l’implementazione di soluzioni di produzione specifiche per il cliente lungo l’intera catena del valore, dall’idea iniziale alla progettazione e all’ingegnerizzazione, fino alla produzione, alla post-elaborazione e infine alla parte finale. Ad esempio, un campo di applicazione con un grande potenziale è l’industria aerospaziale nel quale l’Additive Manufacturing consente di raggiungere ulteriori innovazioni nella produzione di motori a razzo.
Dopo 30 anni, EOS rimane fedele alla propria mission: Shaping the future of manufacturing.